岩田聰 – 任天堂的黃金時代

「我的卡片上寫上我的職位是總裁 ; 但在思維上我是一位遊戲設計師 ; 而在心中是一個遊戲玩家。」

 

 

“On my business card, I am a corporate president. In my mind, I am a game developer. But in my heart, I am a gamer.”

 

 

2005年的遊戲開發者大會上,前任天堂總裁岩田聰以上面的說話為開場白,令每一位任天堂支持者都留下深刻印象。可惜這位以遊戲界鉅頭不幸於2015年7月11日因膽管腫瘤去世,享年55歲。

 

 

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任天堂一直都是家族式企業,以往的社長都是將職位傳給兒子、女婿等等,而作為第四代任天堂社長,岩田聰是首位自公司創辦以來非山內家族的繼任人。
岩田聰在當初並非任天堂的員工,而是任天堂子公司HAL 研究所的工作人員。岩田在東京工業大學畢業後,加入了在學時曾經兼職的HAL 研究所。1992年 HAL 研究所出現了嚴重的赤字,而岩田聰亦於這個時候臨危受命,成為了HAL 研究所 的社長。在位的七年間,岩田成功將HAL 研究所轉虧為盈,並為公司創立了星之卡比、任天堂明星大亂鬥等知名品牌遊戲。

 

 

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2003年,前任天堂社長山內溥將社長之位交給當時年僅43歲,加入任天堂不足3年的岩田聰身上。當年Sony 及Microsoft的主機如日中天,當時的任天堂主機Gamecube根本未能於遊戲機市場上佔一席重要的位置,加上銷情不理想,Sony與Microsoft根本就沒將這家夕陽遊戲開發廠放在眼內。

 

 

 

岩田聰帶領任天堂重新包裝,將更多的創意與樂趣帶到遊戲之中,隨後更以「革命」「進化」等為推廣口號,推出了新世代的手提主機 – 任天堂DS。DS是Dual Screen(雙螢幕)的縮寫,而下方的螢幕更為觸控式螢幕,加上麥克風與wifi 無線網路功能,令當代手提遊戲起了極大的變化,加上遊戲亦轉向多元化,令一眾女性玩家加入掌機行列,其中最為人熟悉有Cooking Mama 及任天狗系列。

 

 

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另外岩田亦帶領任天堂推出了當時首部以體感為賣點的家用主機 – Wii。Wii 以雙節棍形式的方向控制器連接著Wii控制器 ,成為了體感遊戲操控的新指標,加上主機「Wii」與「We」(我們) 有著相同的發音,任天堂強調遊戲應該「老少咸宜」、並讓全家大小都能樂在其中。Wii 在停產前總銷量高達1億5000萬部,超越了任天堂的自家傳說 – 紅白機 的總銷售量。Wii 空前的強勢亦令Sony 及Microsoft 加速進入了體感遊戲的時代,及先後推出了PS Move 及 Kinect。

 

 

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無奈手機遊戲的興起,令遊戲市場大受打擊,當中受影響最深的必為掌機行業。智能手機的普及令大量輕量玩家由掌機主場轉投到手機市場,加上手機遊戲採用「先免費、後付款」的營運,對掌機遊戲做成了致命打擊。岩田抗拒手機遊戲開發,認為將經典遊戲帶到智能電話平台會令遊戲體驗有所影響。雖然這種做法深受不少老玩家所認同,但這個方向卻令任天堂連繼3年錄得虧損。

 

 

 

今年年初,任天堂終於決定與DeNA合作,決定進軍手機市場。

 

 

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可惜這位多次帶領任天堂走出絕境的天才無緣見到任天堂再走到一個新的階段。2015年7月11日,帶領任天堂再次走上復興路的社長與世長辭。任天堂現時由竹田玄洋接任社長,而瑪利奧之父宮本茂則接任專務董事。

 

 

失去了岩田聰除了對任天堂,亦都是對世界遊戲業的損失。
以遊戲賺錢的遊戲廠很多,但能堅持為玩家設計好玩遊戲的遊戲廠卻少之又少,但最起碼,由岩田社長帶領的任天堂是其中一家。

 

 

 

 

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